L’enfance

La protection de l’enfance est un domaine assez méconnu. Elle regroupe deux types d’établissements : les foyers de l’enfance (souvent nommés centres départementaux de l’enfance et de la famille, CDEF) et les maisons d’enfants à caractère social (MECS). Les foyers de l’enfance assurent un accueil d’urgence d’enfants suite à une décision judiciaire : il s’agit généralement d’un accueil court qui permet de stabiliser l’enfant avant qu’il soit dirigé vers une situation plus durable. Ces établissements peuvent aussi comprendre un centre maternel dont la mission est d’accueillir des femmes enceintes ou avec leur très jeune enfant lorsqu’elles sont dans une situation instable ou de danger. Les MECS accueillent des enfants sur un plus long terme et sont généralement des établissements plus petits que les foyers de l’enfance.

L’exercice du D3S en établissement concourant à la protection de l’enfance est particulier et requiert une véritable capacité de coopération. En effet le directeur doit être à l’écoute du juge des enfants qui ordonne des placements, il doit coopérer avec le service départemental de l’aide sociale à l’enfance et enfin avec le tissu associatif qui constitue la majorité de l’offre en matière de protection de l’enfance.